Thursday, July 20, 2017

48 años de la misión Apollo 11



Hoy se cumplen 48 años de la misión Apollo 11, la primera misión tripulada a la Luna.

Desde 1968 hasta 1972 se realizaron siete viajes hacia nuestro satélite natural, de todas ellas solo una misión falló llegar a su destino (Apollo XIII) pero las demás fueron un éxito y lograron traer una buena cantidad de material lunar, y dejaron equipo tecnológico, uno de los cuales todavía se utiliza, se llama "Matriz Retrorreflectora de Medición Láser Lunar" (Laser Ranging Retro-Reflector LRRR) con el cual podemos medir la distancia de la Tierra a la Luna (imagen inferior).



El astronauta que aparece descendiendo en las escaleras fue Buzz Aldrin (imagen inferior), el segundo hombre en caminar en la Luna. No hay imagen desde afuera del módulo de Neil Armstrong, quien fuera el primero en poner un pie en la Luna, por la sencilla razón que no había nadie afuera para fotografiarlo; eso sí, hay una filmación de ese primer paso histórico obtenidas desde el módulo que fue transmitida ese día en vivo por Televisión en todo el mundo.


Aquí más imágenes de las misión Apollo 11.











Tuesday, July 18, 2017

Las playas de Southampton


Hace unos días regresamos a Long Island con la intención de pasar un día en la playa. El calor del verano invita a descansar entre la arena y el mar, así que cuando uno siente la necesidad de ir a la playa (y tiene las posibilidades de hacerlo) hay que obedecer al llamado de la naturaleza.

Southampton es un pueblo ubicado a unos 133 km de la ciudad de New York, para llegar se pueden tomar un tren, un bus o alquilar un automóvil; eso sí, el alquiler tiene su costo más allá del precio que uno paga por el vehículo porque es necesario pagar peajes y combustible. El alquiler de automóviles en el verano sube muchísimo en New York, un día puede costar arriba de $120.

La ventaja de usar un automóvil es que uno tiene la autonomía de ir donde le plazca. 

¿Tener un vehículo propio? En NYC no es necesario que tenerlo, otro día escribiré sobre ello.

El pueblo de Southampton está ubicado casi en el extremo oriental de Long Island, hacia el sur se encuentra en océano Atlántico y hacia el norte la bahía Peconic. Así que como es de imaginar, la costa del lado de la bahía posee un oleaje calmo mientras que el litoral oceánico es de grandes olas y fuertes corrientes.

El acceso a las playas es una cuestión un poco complicada sobre todo si uno maneja un automóvil, porque es necesario utilizar los estacionamientos correspondientes. Estados Unidos es muy estricto en el tema del parqueo y en Southampton no es la excepción. Por lo tanto es necesario buscar los estacionamientos y tomar en cuenta que muchos de ellos son pagados, mientras que otros están reservados para los residentes del pueblo y vecindades.

Yo vengo de un país tropical donde la plata estaba a media hora de viaje y donde el agua es tibia y la arena es negra, con cocoteros y olas que podían alcanzar gran tamaño. Las playas de El Salvador no solo era un sitio de diversión sino también de comercio, es común que comerciantes ofrezcan algo de comer al visitante, sean ostra, mariscos o “minuta” (hielo en forma de nieve con colorantes y azúcar).


Las playas de Southampton son diferentes, para mí es la típica playa estadounidense de arenas blancas, con pequeñas dunas en sus contornos donde crece un montecillo espigado muy particular. Por supuesto que no hay cocoteros, tampoco aparecen vendedores ambulantes ofreciendo platillos marítimos.

Todo es muy organizado, hay áreas comunales con baños y duchas y todos los sitios poseen un estricto reglamento que hay cumplir –no se permiten fogatas, dejar basura en la arena, música estridente, ebrios, mascotas, etc.- los salvavidas le indican a los veraneantes donde es más seguro nadar y continuamente, cuando la corriente cambia, alertan a la gente utilizando silbatos.



En algunas playas es posible alquilar sombrillas y sillas playeras, así que solo basta colocar una toalla y llevar algo de comida para compartir.

En verano el agua puede estar fría aunque afuera esté muy caliente, es evidente que el agua no está tan fría como lo está en invierno, pero al menos –dependiendo de la fecha- uno siente cierta sensación térmica cuando se mete al agua. Cuando fuimos, yo sentí el agua demasiado helada para mi gusto; sin embargo, luego de un rato dentro del agua el cuerpo se acomoda a la temperatura.

Para evitar la hipotermia al entrar a la playa hay un indicador de la temperatura del agua, si el mar está muy frío, las autoridades prohíben el baño.


Veamos que más depara el verano…

Thursday, July 6, 2017

De nuevo Amelia Earhart

El domingo 2 de julio de 2017 se cumplieron 80 años de la desaparición de la piloto Amelia Earhart. Hace una semana escribí sobre ella en este mismo blog (click aquí) y hacía mención de la principal hipótesis de su desaparición y una hipótesis alternativa, muy sólida por cierto, que supondría que la piloto y su navegante lograron llegar hasta la isla Nikumaroro, donde habrían muerto como náufragos.

Ayer y hoy las redes sociales estallaron a partir de una fotografía que se hizo pública, una imagen de las islas Marshall de la misma época de la desaparición. Y que apoya la hipótesis que Earhart logró aterrizar su Electra en Marshall para luego terminar siendo prisionera de los japoneses. En esos años, a pesar que no había estallado la Segunda Guerra Mundial, comenzaban las malas relaciones entre Japón y Estados Unidos. 

La fotografía en cuestión estaba guardada dentro de los Archivos Nacionales de EEUU  (The National Archives and Records Administration) y fue ubicada por dos investigadores que serán los protagonistas del nuevo documental en el History Channel.

Aquí la fotografía:


 ¿Adonde está Amelia? pues se supone que es la persona que está ubicada en el centro de la fotografía, aquí un acercamiento:


Sí, la supuesta Amelia Earhart está sentada y de espalda, no se observa nada más.

Yo no creo que se trate de la piloto, pudo ser cualquier persona. Pero es importante considerar que todas aquellas personas que quieran ver a Amelia Earhart, la verán. Es un poco a jugar con la imaginación de las personas, como tantas veces juegan a ver extraterrestres, fantasmas o pie grande. 

En la fotografía, hacia el lado izquierdo también se supone que aparece Fred Noonan, el navegante.


Algunos creen que se trata de Noonan por las forma de su pelo, pero la verdad es que también pudo ser cualquier otro hombre. Aquí una imagen de Noonan, para que aprecien su pelo, a mi no me hace mucho parecido.



En la foto también se supone que aparece la imagen del avión el Electra, pero no lo logro ubicar en la imagen, se supone estaría acomodado sobre uno de los barcos. 

Tres cosas importantes:

1) El History Channel hará un documental sobre la posible "prueba" escondida. Pero veamos que este canal tiene CERO credibilidad. Ellos únicamente buscan audiencia y no les importa (como ha ocurrido muchas veces con otros temas) doblar la realidad hasta niveles absurdos. Solo vean todos esos pseudo documentales sobre extraterrestres y luego todos aquellos que se emitieron antes del 2012 donde le aseguraban al público que el fin del mundo estaba cerca. Justamente esperaron el aniversario número 80 para soltar de nuevo un viejo rumor que ya había sido desprestigiado haces muchas décadas. No dudo que para darle soporte a su hipótesis tratarán incluir un poco de teoría conspirativa.

2) Si los japoneses hubieran capturado a Amelia Earhart y su navegante Noonan, es seguro que los hubieran utilizado públicamente para obtener algo de Estados Unidos. Consideremos que en 1937 comenzaban las malas relaciones entre ambos países pero no eran tan malas como para informar que tenían en sus manos a una de las personas más populares del mundo. Ocultarlo, no solo es absurdo para los japoneses sino una verdadera estupidez. Y si la hubieran tenido prisionera ¿adonde están los documentos en el Estado Mayor japonés que fueron abiertos luego de agosto de 1945? ¿Adonde están los testigos que pudieron ver a ambos prisioneros? no hay nada. 

3) Si Earhart y Noonan hubieran estado ahí el día de la fotografía, es seguro que estarían en un primer plano o habrían otras fotos de la misma colección atestiguando a los dos personajes. En esa época eran mundialmente famosos y es absurdo que no los fotografiaran en un primer plano.

Conclusión: No creo que se trate de Amelia Earhart y Fred Noonan.