Saturday, July 29, 2017

Acoplamiento Apollo-Soyuz

Por razones de trabajo tuve que hacer un viaje de tres días a Washington DC. Como llegué muy temprano (tomé el tren de las 6am desde Penn Station NYC) y la gente con quien me encontraría no llegarían sino hasta las 5pm me quedó oportunidad darme una vuelta en uno de mis sitios favoritos: El Museo Nacional del Aire y del Espacio.

Este museo tiene una preciosa colección de la historia de la exploración espacial, en los días venideros subiré más fotografías de algunos objetos que pude ver esta visita y en otra que hice este año y el pasado.

Aquí el primero:

En 1975, pocos años después que Nixon cancelara las misiones tripuladas a la Luna, los Estados Unidos y la URSS consideraron hacer una gesto de buena voluntad entre ambas naciones que mantenían una guerra fría desde finales de la Segunda Guerra Mundial y supusieron que lo mejor era acoplar en el espacio dos de sus naves insignia, el módulo Apollo y la cápsula Soyuz.

El acoplamiento se realizó el 17 de julio de 1975, con una duración de 44 horas a un poco más de 200 km de la superficie de la Tierra. En ese tiempo los astronautas estadounidenses y los cosmonautas soviéticos realizaron varios experimentos científicos. 

Pero lo más importante es que probaron que se podían conectar dos cápsulas construidas por diferentes naciones; obviamente solo hacía falta construir un conector entre ambas, algo que ocurre hoy en día con la Estación Espacial Internacional. 

Fue el último vuelo de las Apollo, para entonces NASA se encontraba trabajando de lleno en el Transbordador Espacial. 

Las Soyuz sigue operativas llevando astronautas a la Estación Espacial.


La imagen inferior muestra dos cápsulas reales que simulan estar conectadas como lo estuvieron en órbita en 1975.



Módulo Apollo

Cápsula Soyuz

Thursday, July 20, 2017

48 años de la misión Apollo 11



Hoy se cumplen 48 años de la misión Apollo 11, la primera misión tripulada a la Luna.

Desde 1968 hasta 1972 se realizaron siete viajes hacia nuestro satélite natural, de todas ellas solo una misión falló llegar a su destino (Apollo XIII) pero las demás fueron un éxito y lograron traer una buena cantidad de material lunar, y dejaron equipo tecnológico, uno de los cuales todavía se utiliza, se llama "Matriz Retrorreflectora de Medición Láser Lunar" (Laser Ranging Retro-Reflector LRRR) con el cual podemos medir la distancia de la Tierra a la Luna (imagen inferior).



El astronauta que aparece descendiendo en las escaleras fue Buzz Aldrin (imagen inferior), el segundo hombre en caminar en la Luna. No hay imagen desde afuera del módulo de Neil Armstrong, quien fuera el primero en poner un pie en la Luna, por la sencilla razón que no había nadie afuera para fotografiarlo; eso sí, hay una filmación de ese primer paso histórico obtenidas desde el módulo que fue transmitida ese día en vivo por Televisión en todo el mundo.


Aquí más imágenes de las misión Apollo 11.











Tuesday, July 18, 2017

Las playas de Southampton


Hace unos días regresamos a Long Island con la intención de pasar un día en la playa. El calor del verano invita a descansar entre la arena y el mar, así que cuando uno siente la necesidad de ir a la playa (y tiene las posibilidades de hacerlo) hay que obedecer al llamado de la naturaleza.

Southampton es un pueblo ubicado a unos 133 km de la ciudad de New York, para llegar se pueden tomar un tren, un bus o alquilar un automóvil; eso sí, el alquiler tiene su costo más allá del precio que uno paga por el vehículo porque es necesario pagar peajes y combustible. El alquiler de automóviles en el verano sube muchísimo en New York, un día puede costar arriba de $120.

La ventaja de usar un automóvil es que uno tiene la autonomía de ir donde le plazca. 

¿Tener un vehículo propio? En NYC no es necesario que tenerlo, otro día escribiré sobre ello.

El pueblo de Southampton está ubicado casi en el extremo oriental de Long Island, hacia el sur se encuentra en océano Atlántico y hacia el norte la bahía Peconic. Así que como es de imaginar, la costa del lado de la bahía posee un oleaje calmo mientras que el litoral oceánico es de grandes olas y fuertes corrientes.

El acceso a las playas es una cuestión un poco complicada sobre todo si uno maneja un automóvil, porque es necesario utilizar los estacionamientos correspondientes. Estados Unidos es muy estricto en el tema del parqueo y en Southampton no es la excepción. Por lo tanto es necesario buscar los estacionamientos y tomar en cuenta que muchos de ellos son pagados, mientras que otros están reservados para los residentes del pueblo y vecindades.

Yo vengo de un país tropical donde la plata estaba a media hora de viaje y donde el agua es tibia y la arena es negra, con cocoteros y olas que podían alcanzar gran tamaño. Las playas de El Salvador no solo era un sitio de diversión sino también de comercio, es común que comerciantes ofrezcan algo de comer al visitante, sean ostra, mariscos o “minuta” (hielo en forma de nieve con colorantes y azúcar).


Las playas de Southampton son diferentes, para mí es la típica playa estadounidense de arenas blancas, con pequeñas dunas en sus contornos donde crece un montecillo espigado muy particular. Por supuesto que no hay cocoteros, tampoco aparecen vendedores ambulantes ofreciendo platillos marítimos.

Todo es muy organizado, hay áreas comunales con baños y duchas y todos los sitios poseen un estricto reglamento que hay cumplir –no se permiten fogatas, dejar basura en la arena, música estridente, ebrios, mascotas, etc.- los salvavidas le indican a los veraneantes donde es más seguro nadar y continuamente, cuando la corriente cambia, alertan a la gente utilizando silbatos.



En algunas playas es posible alquilar sombrillas y sillas playeras, así que solo basta colocar una toalla y llevar algo de comida para compartir.

En verano el agua puede estar fría aunque afuera esté muy caliente, es evidente que el agua no está tan fría como lo está en invierno, pero al menos –dependiendo de la fecha- uno siente cierta sensación térmica cuando se mete al agua. Cuando fuimos, yo sentí el agua demasiado helada para mi gusto; sin embargo, luego de un rato dentro del agua el cuerpo se acomoda a la temperatura.

Para evitar la hipotermia al entrar a la playa hay un indicador de la temperatura del agua, si el mar está muy frío, las autoridades prohíben el baño.


Veamos que más depara el verano…

Thursday, July 6, 2017

De nuevo Amelia Earhart

El domingo 2 de julio de 2017 se cumplieron 80 años de la desaparición de la piloto Amelia Earhart. Hace una semana escribí sobre ella en este mismo blog (click aquí) y hacía mención de la principal hipótesis de su desaparición y una hipótesis alternativa, muy sólida por cierto, que supondría que la piloto y su navegante lograron llegar hasta la isla Nikumaroro, donde habrían muerto como náufragos.

Ayer y hoy las redes sociales estallaron a partir de una fotografía que se hizo pública, una imagen de las islas Marshall de la misma época de la desaparición. Y que apoya la hipótesis que Earhart logró aterrizar su Electra en Marshall para luego terminar siendo prisionera de los japoneses. En esos años, a pesar que no había estallado la Segunda Guerra Mundial, comenzaban las malas relaciones entre Japón y Estados Unidos. 

La fotografía en cuestión estaba guardada dentro de los Archivos Nacionales de EEUU  (The National Archives and Records Administration) y fue ubicada por dos investigadores que serán los protagonistas del nuevo documental en el History Channel.

Aquí la fotografía:


 ¿Adonde está Amelia? pues se supone que es la persona que está ubicada en el centro de la fotografía, aquí un acercamiento:


Sí, la supuesta Amelia Earhart está sentada y de espalda, no se observa nada más.

Yo no creo que se trate de la piloto, pudo ser cualquier persona. Pero es importante considerar que todas aquellas personas que quieran ver a Amelia Earhart, la verán. Es un poco a jugar con la imaginación de las personas, como tantas veces juegan a ver extraterrestres, fantasmas o pie grande. 

En la fotografía, hacia el lado izquierdo también se supone que aparece Fred Noonan, el navegante.


Algunos creen que se trata de Noonan por las forma de su pelo, pero la verdad es que también pudo ser cualquier otro hombre. Aquí una imagen de Noonan, para que aprecien su pelo, a mi no me hace mucho parecido.



En la foto también se supone que aparece la imagen del avión el Electra, pero no lo logro ubicar en la imagen, se supone estaría acomodado sobre uno de los barcos. 

Tres cosas importantes:

1) El History Channel hará un documental sobre la posible "prueba" escondida. Pero veamos que este canal tiene CERO credibilidad. Ellos únicamente buscan audiencia y no les importa (como ha ocurrido muchas veces con otros temas) doblar la realidad hasta niveles absurdos. Solo vean todos esos pseudo documentales sobre extraterrestres y luego todos aquellos que se emitieron antes del 2012 donde le aseguraban al público que el fin del mundo estaba cerca. Justamente esperaron el aniversario número 80 para soltar de nuevo un viejo rumor que ya había sido desprestigiado haces muchas décadas. No dudo que para darle soporte a su hipótesis tratarán incluir un poco de teoría conspirativa.

2) Si los japoneses hubieran capturado a Amelia Earhart y su navegante Noonan, es seguro que los hubieran utilizado públicamente para obtener algo de Estados Unidos. Consideremos que en 1937 comenzaban las malas relaciones entre ambos países pero no eran tan malas como para informar que tenían en sus manos a una de las personas más populares del mundo. Ocultarlo, no solo es absurdo para los japoneses sino una verdadera estupidez. Y si la hubieran tenido prisionera ¿adonde están los documentos en el Estado Mayor japonés que fueron abiertos luego de agosto de 1945? ¿Adonde están los testigos que pudieron ver a ambos prisioneros? no hay nada. 

3) Si Earhart y Noonan hubieran estado ahí el día de la fotografía, es seguro que estarían en un primer plano o habrían otras fotos de la misma colección atestiguando a los dos personajes. En esa época eran mundialmente famosos y es absurdo que no los fotografiaran en un primer plano.

Conclusión: No creo que se trate de Amelia Earhart y Fred Noonan.


Friday, June 30, 2017

Spirit of St. Louis y las banderas de Centroamérica

Hace unas semanas tuve la oportunidad de regresar a Washington DC y visitar el Museo del Aire y del Espacio. El museo es grandioso, tiene una enorme colección de aviones y objetos de los primeros años de la exploración espacial. 

Dentro de la colección se encuentra el famoso Spirit of St. Louis, con esa máquina Charles Lindbergh realizó su legendario vuelo transatlántico en mayo de 1927. El piloto despegó desde un aeropuerto que estaba ubicado en Long Island, New York, y voló durante 33 horas –luchando contra el cansancio y el sueño- hasta que llegó a Paris el 21 de mayo de 1927.

El Espíritu de Saint Louis. Imagen Jorge Colorado

El hito de Lindbergh lo transformó un hombre famoso a nivel mundial. Luego de su aventura transatlántica realizó una gira por Centroamérica. El 30 de diciembre de 1927 estuvo en Guatemala, del 1 al 2 de enero de 1928 en San Salvador, el 3 de enero en Tegucigalpa, del 5 al 7 de enero en Nicaragua, del 7 al 9 de enero de 1928 en San José. Del 26 al 29 de enero de 1928 estuvo en Colombia. El periodista Roberto Valencia publicó una breve reseña sobre la visita de Lindbergh en San Salvador, para los interesados de ese momento histórico pueden leerlo aquí.


Para recordar la gira internacional, Lindbergh colocó una bandera de los países que visitó. Las banderas se encuentran colocadas en la nariz del avión, si cuentan con buena visión o con alguna ayuda óptica pueden verlas desde el segundo piso del museo.

Banderas en la nariz del Espíritu de St. Louis. Imagen Jorge Colorado

Wednesday, June 28, 2017

En busca de Amelia Earhart

Amelia Earhart
Copyright by Underwood and Underwood (not renewed) [Public domain]


Siempre me he sentido fascinado por Amelia Earhart.

Earhart se hizo famosa en 1928 cuando realizó un viaje transatlántico tan solo unos meses después que Charles Lindbergh lo lograra, en esa época atravesar el océano piloteando un avión era el equivalente actual en ir al espacio.

Cuando se convirtió en celebridad mundial ella promovió la aviación como el medio de transporte del futuro y no se equivocó. Recordemos que en esa época la gente utilizaba barcos para viajar entre continentes, un viaje desde Londres a New York tomaba entre 4 a 5 días y dependía de las corrientes marítimas o tempestades que se podían encontrar en el trayecto. El mismo viaje hoy lo realizamos en avión en unas 8 horas.

En 1937 Earhart decidió realizar una gran apuesta, pretendió hacer un viaje alrededor del mundo en avión, pero no era fácil porque lo haría manteniéndose en el área tropical. Para ello utilizó un bimotor Lockheed Electra Modelo 10 que llevaba la mejor tecnología en comunicación y se le había adaptado tanques de combustible extra. No estaría sola, había escogido a un experimentado piloto llamado Fred Noonan como copiloto y navegante.

En la última fase del viaje, cuando volaba sobre el océano Pacífico se perdió la comunicación radial que algunas estaciones de control mantenían con ella. Earhart, Noonan y su avión bimotor desaparecieron para siempre en una zona cercana a la isla Howland, un sitio muy remoto ¿la fecha? 2 de julio de 1937.

Hace unos días utilizando el Google Earth me puse a localizar la zona donde se perdió Amelia; y sí, es una zona muy alejada. 

El área circular marca la zona donde se perdió Amelia Earhart

La isla Howland, que es junto a la Isla Baker lo único que hay en el área, es un pedacito de tierra de un kilómetro de ancho y dos kilómetros de largo. No tiene mucho que ofrecer, no hay árboles, solo bajos matorrales que ni siquiera forman arbustos y una buena cantidad de aves que llegar a descansar en sus playas.  

Si los pilotos lograron llegar a Howland o Baker, no había mucha oportunidad para sobrevivir. En todo caso, no existen rastros materiales que alguien hubiera estado habitando la isla. La isla pertenece a Estados Unidos y posee un pequeño edificio donde se ha colocado una placa conmemorativa para los aviadores. Es una isla desierta, es visitada cada dos años por un equipo de empleados de Parques Nacionales, más para ejercer control soberano y realizar pequeños estudios de flora y fauna. 

Isla Howland

La mayoría de personas cree que el avión se estrelló en el mar y se hundió con los pilotos abordo.

Recientemente se ha dicho que Earhart logró sobrevivir y llegó hasta la isla Nikumaroro, ubicada a unos 700 kilómetros al sur de Howland.  

Isla Nikumaroro, Kiribati
The International Group for Historic Aircraft Recovery TIGHAR (click aquí) ha realizado estudios arqueológicos y mantiene una enorme documentación sobre el caso. Ellos han investigado Nikumaroro y han encontrado una serie de objetos que genera muchas sospechas, incluso partes de un avión que parecen ser del bimotor de Earhart.


Es posible que ellos resuelvan el misterio que durante años nos ha intrigado.

¿Será que sabremos cual fue el destino de Earhart y Noonan antes que se cumpla un siglo de su desaparición?

Tuesday, June 27, 2017

La primera fotografía del Sol

La fotografía inferior es la imagen más antigua que se tiene de nuestra estrella, el Sol, obtenida el 2 de abril de 1845 utilizando la tecnología del daguerrotipo adaptado a un telescopio del Observatorio Astronómico de Paris.

Los fotógrafos fueron Armand Hippolyte Louis Fizeau y Jean Bernard Léon Foucault quienes al parecer ya habían tomado varias imágenes anteriores un tanto experimentales, esto de la astrofotografía es un poco prueba y error. Las fotos previas quizás no salieron con la calidad esperada o no sobrevivieron al paso de la historia.

La imagen es interesante porque no solo es la primera imagen de nuestra estrella sino que también la primera donde aparecen las manchas solares.

Recordemos que las manchas solares son lugares donde hay una intensa actividad magnética y que pueden llegar a ser tan grandes que se pueden observar a simple vista durante los atardeceres.

IMPORTANTE: no es recomendable por ningún motivo observar al Sol directamente, se puede perder la vista. 

Hay registros que en la antigua China y en la época medieval se observaron manchas en el Sol pero fue hasta la época de Galileo que los astrónomos comenzaron a observar las manchas solares de forma periódica, al principio llevaron su registro dibujándolas con lápiz y papel, luego utilizaron el daguerrotipo y mucho después la fotografía. 

En nuestra época moderna la observación del Sol se hace de forma continua, se utiliza el satélite SOHO con el cual se tiene un registro las 24 horas del día, sin problemas del día o noche o del mal clima que pueda afectar al observatorio.